Terapia del sueño para niños: métodos y consejos para un sueño saludable

Escrito por : Colchones Morfeo

Publicado el 29/05/2023

El sueño es una parte fundamental de nuestras vidas, especialmente en la infancia. Los niños necesitan dormir lo suficiente para garantizar un crecimiento y desarrollo adecuados. Sin embargo, muchos niños experimentan problemas para dormir, lo que puede afectar su bienestar y su capacidad para participar en actividades diarias. Aquí exploramos diferentes enfoques y consejos para mejorar la calidad del sueño de los niños y cómo la terapia ocupacional puede jugar un papel clave en la promoción de hábitos saludables de sueño.


Terapia del sueño para niños

Importancia del sueño en la infancia
El sueño es esencial para la salud, el bienestar, el rendimiento académico y la participación óptima en actividades diarias. 

En los niños, el sueño adecuado es necesario para aprender, jugar y completar tareas. La falta de sueño puede llevar a problemas de concentración, atención, comportamiento y bajo rendimiento académico en la escuela. 

Además, también se asocia con problemas de salud como la obesidad, la diabetes tipo 2 y la mala salud mental.

¿Qué es la higiene del sueño para los niños?
La higiene del sueño se refiere a la calidad del sueño y a la realización de acciones, hábitos y medidas necesarias para que el niño tenga éxito en su descanso.

La higiene del sueño implica rutinas nocturnas, modificaciones en el entorno y decisiones diarias que optimizarán el sueño. Los terapeutas ocupacionales pueden ayudar con la higiene del sueño.

metodos y consejos para dormir para los niños

Pautas del sueño infantil

Cada etapa de la vida del niño requiere un número de horas de sueño necesarias para el normal desarrollo del pequeño. Según la CDC Centro de prevención de enfermedades se establecen recomendaciones específicas de tiempo de sueño para niños de diferentes edades:

•    Recién nacido (0-3 meses): 14-17 horas
•    Bebé (4-12 meses): 12-16 horas
•    Niño pequeño (1-2 años): 11-14 horas
•    Preescolar (3-5 años): 10-13 horas
•    Edad escolar (6-12 años): 9-12 horas
•    Adolescentes (13-18 años): 8-10 horas


Causas comunes de problemas de sueño en niños

⚡Regresiones del sueño
Las regresiones del sueño son períodos durante los cuales un niño experimenta una interrupción en sus patrones de sueño previamente establecidos. Estas regresiones pueden ser causadas por brotes de crecimiento, dentición o cambios en el entorno del niño. Si estos trastornos del sueño duran más de una semana o dos, puede ser apropiado considerar la terapia del sueño.

⚡Problemas médicos
En algunos casos, los problemas de sueño en los niños pueden estar relacionados con problemas médicos como el reflujo gastroesofágico, apnea del sueño, alergias o trastornos sensoriales. Si se sospecha que la causa puede ser médica, es importante acudir al especialista para resolver el problema.

⚡Hábitos de sueño mal aprendidos o problemas conductuales
En otros casos, los problemas de sueño pueden estar relacionados con hábitos de sueño mal aprendidos o problemas conductuales. En estas situaciones, puede ser útil trabajar con un terapeuta ocupacional o un especialista en sueño para abordar estas preocupaciones y establecer hábitos saludables.


Métodos de entrenamiento del sueño

⚡Método Ferber(extinción del llanto)
El método Ferber es un enfoque conductual popular para el manejo del insomnio infantil desarrollado por el pediatra norteamericano Richard Ferber en la década de 1970. La base de este método es la extinción del llanto a lo largo de un período breve. Los padres guían a sus hijos para que duerman de manera independiente, incluso si esto significa llorar. Este método no es adecuado para todos y puede generar controversias en algunos círculos de padres.

⚡Método sin llanto (Elizabeth Pantley: The No Cry Sleep Solution)
Elizabeth Pantley desarrolló un enfoque alternativo llamado The No Cry Sleep Solution, que se basa en el apego físico y en una intervención más suave por parte de los padres. Este enfoque reconoce que no existe un método universal y único para tratar todos los tipos de insomnio infantil, y que estos deben adaptarse a las circunstancias de los padres.


Consejos para mejorar la higiene del sueño en niños

✅Establecer una rutina regular
Establecer una rutina regular de sueño y vigilia puede ayudar a sincronizar el reloj biológico del niño y mejorar la calidad del sueño. La rutina debe incluir actividades predecibles y relajantes que ayuden al niño a prepararse para dormir, como leer un cuento, bañarse o escuchar música suave.

✅Crear un entorno propicio para dormir
El entorno en el que duerme el niño debe ser oscuro, tranquilo y fresco. También es importante asegurarse de que la cama o cuna del niño sea cómoda y apropiada para su edad y tamaño.

✅Limitar las siestas durante el día
Si bien las siestas son importantes para los niños pequeños, es crucial limitarlas para garantizar que no interfieran con el sueño nocturno. Las siestas deben ser de corta duración y no demasiado cercanas a la hora de dormir.

✅Establecer límites claros y consistentes
Los padres deben establecer límites claros y consistentes en torno al sueño, como mantener una hora de dormir regular y evitar que los niños duerman en la cama de los padres. También es importante ser consistente en la aplicación de estas reglas y en la respuesta a las interrupciones del sueño.

✅Evitar la exposición a pantallas antes de dormir
La exposición a la luz azul de las pantallas de dispositivos electrónicos puede interferir con la producción de melatonina, una hormona que ayuda a regular el sueño. Por lo tanto, es aconsejable limitar el uso de dispositivos electrónicos al menos una hora antes de la hora de dormir.

✅Promover la actividad física durante el día
La actividad física regular puede ayudar a los niños a dormir mejor por la noche. Asegúrese de que su hijo tenga tiempo para jugar al aire libre y participar en actividades físicas durante el día.

✅Abordar el estrés y la ansiedad
Los niños también pueden experimentar estrés y ansiedad, lo que puede afectar su sueño. Hable con su hijo sobre sus preocupaciones y ayúdele a encontrar estrategias para manejar el estrés y la ansiedad.

✅Consultar a profesionales de la salud
Si los problemas de sueño persisten o empeoran, es importante consultar a un pediatra o a un especialista en sueño para obtener orientación y apoyo adicionales.

El papel de la terapia ocupacional en el sueño

Los terapeutas ocupacionales pueden desempeñar un papel fundamental en la promoción de hábitos saludables de sueño y en la dirección de problemas de sueño en los niños. 

Pueden ofrecer consejos para dormir mejor, sugerencias para un sueño más eficiente o eficaz y cómo manejar las áreas que afectan al sueño. 

La terapia ocupacional es especialmente útil en casos de insomnio infantil relacionado con hábitos de sueño mal aprendidos o problemas conductuales.

Conclusión

El sueño es una parte esencial del crecimiento y desarrollo de los niños, y la falta de sueño puede tener consecuencias negativas en su bienestar y capacidad para participar en actividades diarias. 

La terapia del sueño, ya sea a través del método Ferber, el enfoque sin llanto o la intervención de un terapeuta ocupacional, puede ayudar a abordar estos problemas y mejorar la calidad del sueño de los niños. 

Al establecer hábitos saludables de sueño desde una edad temprana, los padres pueden sentar las bases para un crecimiento y desarrollo óptimos, así como para una vida adulta más saludable.

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